DIPLOMATIE

La Russie dénonce le manque de professionnalisme de la diplomatie arménienne


La Russie a critiqué l’Arménie, son principal allié régional, d’une manière exceptionnellement brutale à la suite des accusations d’ordre criminelles portées par les forces de l’ordre d’Erevan contre Yuri Khachaturov, le secrétaire général arménien de l’Organisation du Traité de sécurité collective (OTSC) dirigée par la Russie.
Khachaturov a été accusé jeudi d’avoir participé à ce qu’un organisme arménien d’application de la loi considère désormais comme un « renversement de l’ordre constitutionnel » à la suite de l’élection présidentielle contestée de février 2008.
Ce vote avait déclenché des manifestations de l’opposition à Erevan, qui ont été réprimées par les forces de sécurité les 1er et 2 mars 2008. Huit manifestants et deux policiers sont morts. Khachaturov était alors vice-ministre arménien de la Défense.
Le Service spécial d’enquête (SIS) a porté les mêmes accusations criminelles contre l’ancien président Robert Kocharian. Ce dernier a été arrêté vendredi soir après avoir nié avec colère les accusations portées contre lui, qui sont motivées selon lui par des considérations politiques.
Khachaturov a été chef de l’état-major général de l’armée arménienne de 2008 à 2016. La Russie, l’Arménie et quatre autres anciens États soviétiques qui composent l’OTSC l’ont nommé secrétaire général du pacte de défense dirigé par la Russie en avril 2017.
Un porte-parole du ministère arménien des Affaires étrangères a déclaré samedi avoir officiellement demandé aux autres membres de l’OTSC de « commencer un processus de remplacement du secrétaire général ».
Cette décision semble avoir irrité la Russie. L’agence de presse officielle russe TASS a cité une « source diplomatique de haut rang à Moscou », sans la nommer, qui qualifie cette mesure d’« étonnamment non professionnelle ».
« Il est d’autant plus étrange d’entendre de telles déclarations que les changements intervenus en Arménie ne se sont pas répercutés sur le personnel du ministère des Affaires étrangères [arménien] qui n’a soumis que récemment la candidature de Khachaturov à l’OTSC », a déclaré la source, ajoutant qu’Erevan doit formellement « rappeler » le chef arménien de cette alliance avant de demander aux autres membres de le remplacer.
Dans un communiqué séparé, TASS a déclaré que le ministre russe des Affaires étrangères Sergey Lavrov a fait la même remarque lors d’un appel téléphonique avec son homologue arménien Zohrab Mnatsakanian jeudi. « En particulier, il a été souligné que, conformément aux règles et procédures de l’OTSC, la partie arménienne doit officiellement rappeler son délégué du poste de secrétaire général de l’OTSC si une telle décision est prise à Erevan » , selon le ministère russe des Affaires étrangères.
Les Arméniens ont rejeté les critiques plus tard dans la journée de samedi. L’agence de presse Interfax a cité « une source très bien placée à Erevan » : « Nous considérons comme inefficaces les discussions publiques et les explications concernant les statuts, procédures et autres documents de l’OTSC que nous connaissons bien. »
« Nous nous engageons à respecter les dispositions des statuts de l’OTSC ", a insisté lundi le porte-parole du ministère arménien des Affaires étrangères, Tigran Balayan. ‘Et pendant notre présidence de l’OTSC, nous avons tout fait pour renforcer l’OTSC.’
S’adressant au service arménien de RFE/RL (Azatutyum.am), Balayan n’a donné aucune information sur le successeur possible de Khachaturov. ‘Nous sommes en attente d’une décision sur le sujet », a-t-il dit.
Rarement dans le passé, la Russie n’a rarement des déclarations publiques critiques à l’égard de l’Arménie. Les deux nations entretiennent des liens politiques, militaires et économiques étroits depuis l’éclatement de l’Union soviétique.
Le Premier ministre Nikol Pashinian s’est engagé à maintes reprises à maintenir cette relation ‘spéciale’ depuis qu’il a pris le pouvoir lors d’une vague de protestations de masse en mai. Mais il l’avait critiqué lorsqu’il était dans l’opposition.
Moscou a fait part de ses préoccupations peu après que le SIS a inculpé Khachaturov et a demandé à un tribunal d’Erevan l’autorisation de l’arrêter. ‘Nous suivons de près ce qui se passe sur cette question ", a déclaré le vice-ministre des Affaires étrangères Grigory Karasin à l’agence TASS vendredi.
Le tribunal de quartier a accepté d’accorder la libération sous caution de Khachaturov quelques heures plus tard.
Le SIS fonde ses arguments contre Kocharian, Khachaturov ainsi que contre le ministre de la Défense de l’époque Harutiunian sur un ordre secret qui a été donné à l’armée arménienne lors des manifestations post-électorales organisées par Levon Ter-Petrosian, principal candidat de l’opposition lors du scrutin de 2008. Il indiquerait que les unités militaires ont reçu l’ordre d’entrer à Erevan avant que Kocharian ne déclare l’état d’urgence à la fin du 1er mars 2008. Selon l’organisme chargé de l’application de la loi, cet ordre violait les dispositions constitutionnelles garantissant la neutralité politique des forces armées arméniennes.
Kocharian a insisté jeudi sur le fait que l’armée a simplement été mise en état d’alerte afin d’empêcher certains de ses soldats et officiers de répondre aux appels répétés de Ter-Petrosian enjoignant les hauts responsables militaires à rallier son mouvement d’opposition. L’ex-président a également fait valoir que les unités de l’armée n’avaient pas été impliquées dans des affrontements violents entre les forces de sécurité et les manifestants, qui ont été suivis par l’installation de l’état d’urgence.
Pashinian, qui a joué un rôle clé dans le mouvement dirigé par Ter-Petrosian, dont il était l’orateur principal lors d’un rassemblement du 1er mars 2008 qui s’est tenu à plusieurs centaines de mètres de la scène de violence meurtrière. Pashinian a ensuite passé près de deux ans en prison.

par Ara Toranian le mardi 31 juillet 2018
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