ARMENIE

Dans la nouvelle Arménie, la liberté des médias est mitigée


Les journalistes remercient les nouvelles autorités de ne pas s’immiscer directement dans les couvertures, mais s’inquiètent des attaques régulières de Nikol Pashinyan contre la presse et de la réaction du public à la critique

Lorsque l’ancien journaliste Nikol Pashinyan a renversé le gouvernement autoritaire et a pris le pouvoir en Arménie l’année dernière, cela semblait promettre une nouvelle ère pour les médias du pays, longtemps considérés comme « non libres » par les observateurs internationaux.

Mais neuf mois plus tard, les journalistes disent que la situation est mitigée. Alors que le gouvernement n’essaie plus d’orchestrer directement la couverture de l’actualité, les nouvelles autorités - renforcées par une population favorable - se révèlent très critiques. Et Nikol Pashinyan lui-même, à présent Premier ministre, a lancé à plusieurs reprises des attaques publiques contre des journalistes, ce qui, selon de nombreux médias, a créé un climat d’intimidation contre les reportages critiques.

« Les médias sont plus libres que sous l’ancien gouvernement », a déclaré Gegham Vardanyan , rédacteur en chef de media.am, un site Web analysant les médias. « Les rédacteurs en chef et les journalistes m’ont dit que par le passé, des appels avaient été lancés [du gouvernement] pour dicter les principaux sujets de l’agenda des nouvelles », a-t-il déclaré à Eurasianet. « Maintenant, c’est plus facile, il n’y a plus d’appels comme ça. »

« Contrairement aux anciennes autorités, les nouvelles autorités ne veulent pas nuire à leur image publique positive, elles sont donc plus responsables devant la pression publique », a déclaré à Eurasianet Ani Hovhannisyan, reporter du site d’investigation Hetq. « Maintenant, le problème est que les gens adorent simplement le nouveau Premier ministre et que chaque rapport critique sur les nouvelles autorités soumet un journaliste à la diffamation publique. »

La couverture de Nikol Pashinyan est généralement positive, mais les médias qui relatent les faux pas des nouvelles autorités - notamment les conflits d’intérêts ou les problèmes de politique étrangère - sont souvent sujets à une réaction négative.

Nikol Pashinyan a souvent mené la poursuite contre les reportages critiques. Le 13 janvier, il a publié sur sa page Facebook un article du journal Hraparak qui critiquait son gouvernement. « À en juger par leurs reportages, les médias sont nostalgiques du gouvernement corrompu des républicains », a-t-il écrit à propos de l’ancien parti au pouvoir. « Après tout, après de nombreuses années de travail côte à côte, ils sont devenus presque des parents. »

Deux jours plus tard, lors d’une vidéo en direct sur Facebook, Nikol Pashinyan s’est plaint de l’échec des médias dans le pays à comprendre les changements survenus en Arménie. Il a expliqué que « 90% d’entre eux » étaient contrôlés par les anciennes autorités ou qui s’opposent à nous. « L’Union des journalistes d’Arménie a publié une déclaration dans laquelle il a condamné Nikol Pashinyan pour son attaque contre Hraparak. »Cela peut conduire à une attitude dangereuse envers les médias« , a-t-il déclaré. Lors d’une conférence de presse consacrée à l’examen du rapport, Satik Seyranyan, président du syndicat, a déclaré à Nikol Pashinyan : »Maintenant, les républicains sont partis et la responsabilité vous appartient. Les médias sont devenus des boucs émissaires".

Les journalistes sont également préoccupés par une poignée d’actions agressives à l’égard des médias. En septembre, la police a effectué une descente dans une agence de presse, Yerevan Today, persuadée à tort qu’elle était à l’origine de la fuite de conversations téléphoniques confidentielles enregistrées entre des responsables gouvernementaux. Après deux mois, la police a rendu les ordinateurs saisis sans explication, a déclaré Sevak Hakobyan, rédacteur en chef du site Web, à Eurasianet.

En novembre, la police a rendu visite à un autre site d’informations, Aysor, à la recherche de la vidéo originale d’un entretien avec une femme d’affaires de premier plan ; il s’est avéré que la vidéo provenait en fait d’une conférence de presse publique.

Au même moment, l’épouse de Nikol Pashinyan, Anna Hakobyan, est la rédactrice en chef d’un journal et d’un site Web, The Armenian Times, dont beaucoup disent avoir reçu un nombre de scoops étonnamment élevé depuis que son mari a pris le pouvoir.

Nikol Pashinyan « comprend le pouvoir des médias, il se sent comme un journaliste et c’est pourquoi il se mêle de ces conversations avec les médias », a déclaré Boris Navasardyan, président du Yerevan Press Club, lors d’une table ronde tenue le mois dernier sur la presse en Arménie .

Dans l’ensemble, les journalistes reconnaissent que les nouvelles autorités sont plus accessibles. Mais cela aussi s’est aggravé ces derniers mois, disent-ils.

« Ce gouvernement est plus accessible que le précédent », a déclaré Arthur Khachatryan, reporter à la télévision publique arménienne. « L’ancien porte-parole de Pashinyan [Arman Eghoyan] est toujours à portée de main, même si ses réponses sont souvent très fades ou s’il ne peut pas aider le journaliste du tout », a-t-il déclaré à Eurasianet. « C’est un paradoxe, mais c’est le public qui a rendu le travail des journalistes difficile. Certains d’entre eux n’acceptent pas et n’accepteront toujours pas de critiques à l’égard du gouvernement actuel. »

Un autre journaliste, Taguhi Melkonyan de News.am, a déclaré que, bien que les responsables gouvernementaux deviennent de moins en moins accessibles, le public semble s’adapter à des reportages critiques.

« Au début, les membres du nouveau gouvernement répondaient volontiers aux questions des journalistes, mais la plupart d’entre eux quittent maintenant le bâtiment par la porte de derrière », a déclaré Taguhi Melkonyan après les séances du gouvernement. « Les plus difficiles à atteindre sont les responsables des organismes chargés de l’application de la loi, et cela les fait ressembler aux anciennes autorités. »

Taguhi Melkonyan a déclaré qu’au cours des derniers mois, le public semble avoir davantage accepté le journalisme critique sur le gouvernement. « Nous avons reçu beaucoup de réactions négatives dans les médias sociaux, où les gens interprètent chaque critique comme un » comportement anti-révolutionnaire «  », a-t-elle déclaré à Eurasianet. « Mais il semble que cette tendance est en train de mourir lentement. »

Agnessa Khamoyan, une journaliste qui travaillait auparavant pour la télévision publique arménienne, a déclaré qu’elle n’avait pas de problème à interviewer Nikol Pashinyan et ses alliés quand ils étaient dans l’opposition. Maintenant, cependant, elle travaille pour une nouvelle chaîne, 5th Channel, qui critique souvent le nouveau gouvernement, et elle dit avoir de la difficulté à obtenir des officiels sur les ondes. « La plupart d’entre eux préfèrent s’adresser aux médias où ils se sentent à l’aise », a-t-elle déclaré. « Personnellement, je les comprends, mais cela ne peut pas durer longtemps. »

« Auparavant, si vous critiquiez le gouvernement, vous étiez qualifié de professionnel, et maintenant, lorsque vous faites de même, il s’avère que vous êtes analphabète et vengeur », a déclaré Agnessa Khamoyan avec ironie.

Ani Mejlumyan est une journaliste basée à Erevan.

Eurasianet.org

par Stéphane le dimanche 10 février 2019
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