ARMENIE Rubrique

Des ultra-nationalistes indignés par un spectacle de danse contemporaine en plein air à Erevan


Un spectacle de danse publique dans le centre-ville d’Erevan s’est terminé samedi 2 novembre par des violences alors qu’une foule scandant des slogans ultra-nationalistes attaquait des interprètes. Selon les organisateurs, la production intitulée « HouZANK u ZANQ » examine le rôle des femmes dans la révolution, réinterprété comme un hommage contemporain à la tradition de la poésie futuriste du début du XXe siècle en Arménie. L’exposition vivante dirigée par des femmes consistait en une lecture de poésie de Lilith Petrosyan, articulée autour d’une routine de danse interprétative chorégraphiée par Hasmik Tangyan.

Les organisateurs de l’émission, CoChoLab, avaient demandé et obtenu les autorisations appropriées de la municipalité d’Erevan et du métro leur permettant de tenir leur événement près de l’entrée de la station de métro Place de la République. Cependant, ces mentions légales n’ont guère dissuadé une dizaine de manifestants de harceler le groupe, criant « honte » et accusant les danseurs d’introduire le satanisme dans la société arménienne. Certains des manifestants auraient brûlé de l’encens en chantant des prières. Dans une confrontation particulièrement tendue, un manifestant torse nu qui s’est identifié sous le nom de Narek Sargsyan a été appréhendé par la police après avoir pulvérisé aux artistes interprètes un antiseptique topique de couleur verte, connu sous le nom russe de « zelyonka ».

Zelyonka, un aliment de base dans les hôpitaux soviétiques pour le traitement des coupures et des éraflures mineures, est connu pour laisser une tache vert vif sur la peau du patient. Le colorant triarylméthane dilué a récemment gagné en notoriété en Ukraine et en Russie en tant qu’arme non létale utilisée pour faire honte à des critiques anti-gouvernementaux de premier plan et à leurs partisans. Parmi les cibles notables des attaques de zelyonka figurent Alexei Navalny, opposant russe de premier plan, le blogueur Ilya Varlamov et le politicien ukraino-arménien Arsen Avakov. L’attaque de samedi pourrait bien être le premier cas d’utilisation de zelyonka en Arménie.
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Bizarrement, une vidéo a été postée sur Facebook pendant le week-end, superposant des images de l’arrestation de Sargsyan par un enregistrement d’une conversation téléphonique dans laquelle il avoue avoir fréquenté des « soirées homosexuelles ». La vidéo a été partagée près de 500 fois sur la plate-forme. L’affirmation selon laquelle l’attaquant du zelyonka pourrait être lui-même un homosexuel dissimulé a suscité une sombre réaction de la part de la communauté LGBT d’Arménie. « Aucune surprise ici sur qui sont vraiment les homophobes les plus vocaux », a tweeté Mika, auteur du blog Unzipped : Gay Armenia. Sargsyan a depuis admis avoir assisté à ces fêtes « à des fins de recherche ».

Les organisateurs avaient apparemment anticipé une sorte de provocation. La troupe de danse avait été approchée par deux hommes lors d’une répétition la veille au soir, exigeant leur départ immédiat de la salle. Ces critiques d’art autoproclamés ont soutenu que leur « satanisme féministe » n’avait « rien à voir avec l’art ». L’un des hommes insistant sur le fait que le seul rôle d’une femme est de se marier et d’élever des enfants a suscité des éclats de rire et des réponses ridicules dans la foule.

Après le conflit, un article sur la page Facebook de CoChoLab annonçait que la représentation du lendemain se déroulerait comme prévu, invitant la communauté créative d’Erevan à participer par solidarité. « Le fait qu’une femme qui danse en public soit considérée comme une strip-teaseuse ou qu’une femme qui chante du hip-hop soit considérée comme hystérique est précisément la raison pour laquelle le spectacle de demain doit continuer à tout prix », a-t-il ajouté.
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Les manifestants ont également remercié le ministre de l’Education et de la Culture, Arayik Harutyunyan, pour son soutien présumé du « comportement satanique » en Arménie après l’approbation par son ministère d’une subvention de 2,7 millions de de drams (5 700 dollars) pour la performance artistique de CoChoLab. La présence de Hasmik Khachunts, une conseillère municipale de l’Alliance au pouvoir, Mon Pas, a également été interprétée par les éléments ultraconservateurs comme un soutien officiel.

Des groupes proches de l’ancien régime ont tenté de tirer parti du manque d’engagement présumé de la nouvelle administration en faveur des « valeurs arméniennes traditionnelles » pour attiser l’opinion publique. Ils ont été de plus en plus confrontés au gouvernement, notamment lors de la manifestation de la semaine dernière devant l’Assemblée nationale sur la Convention d’Istanbul.

Le goût du gouvernement pour l’art moderne n’a cependant pas été partagé par toutes les parties à l’Assemblée nationale. Le chef de l’opposition, Naira Zohrabyan, qui préside incidemment la commission parlementaire des droits de l’homme et des affaires publiques, a condamné cette représentation. Dans un article sur Facebook, elle a tourné en dérision l’élitisme intellectuel des interprètes, insistant sur le fait qu’aucun artiste « ne qualifierait jamais les événements d’hier devant le métro »d’art". Appelant à la majorité silencieuse, elle a averti que l’art contemporain entraîne une pente glissante au fond de quoi « des artistes libres de pensée » « interpréteraient le Kama Sutra dans des écoles élémentaires ».

Le Premier ministre Nikol Pashinyan a abordé la question de front lors d’une émission diffusée sur Facebook Live lundi soir, avertissant qu’une interprétation dogmatique de la culture arménienne conduirait à une « inquisition » contre toute forme alternative d’expression artistique. Faisant allusion à un commentaire de l’un des interprètes, Nikol Pashinyan a noté que, outre son œuvre magnifique « Yes Im Anoush Hayastani », une grande partie de l’œuvre du célèbre poète Yeghishe Charents avait été interdite par la censure soviétique. Le Premier Ministre a rappelé aux téléspectateurs que l’homogénéité de la pensée était contraire au développement culturel et économique de l’Arménie.

Au cours de l’émission, Nikol Pashinyan a également évoqué une autre controverse autour du ministre Arayik Harutyunyan. Le Premier ministre a défendu la décision du ministère de l’Education de fusionner les études religieuses dans l’histoire de l’Arménie dans le cadre du programme officiel, affirmant que « l’histoire de l’Église apostolique arménienne fait partie intégrante de l’histoire de l’Arménie et devrait être enseignée en tant que telle ».

Le ministère de l’Education qui a vu son budget opérationnel augmenter de façon substantielle pour 2020, envisage également de transformer la langue, l’histoire et la littérature arméniennes en matières à option au niveau universitaire.

La Constitution arménienne établit spécifiquement une séparation judiciaire entre l’Église et l’État, mais reconnaît le rôle unique de l’Église apostolique dans la formation de l’identité arménienne. Bien que l’introduction d’études religieuses dans le programme d’études ne soit qu’un développement récent, la décision du ministère de supprimer ce cours a provoqué la colère des conservateurs sociaux et des dirigeants de l’église. Certains étudiants se sont également opposés à la décision, réclamant des débrayages.

Lundi, l’aile jeunesse de la Fédération arménienne de la révolution (FRA) en Arménie a appelé à la démission immédiate de Arayik Harutyunyan. Le communiqué, publié quelques jours après la représentation en plein air à Erevan, faisait état de l’aide financière apportée par son ministère à la modification du programme d’études, ainsi que du soutien apporté à un film relatant la vie de l’athlète transgenre Mel Daluzyan comme preuve de la complicité du ministre dans la dégradation des valeurs arméniennes.

Arayik Harutyunyan a riposté à ses accusateurs. « Soyons clairs, tant que je serai ministre de la Culture, il n’y aura pas de censure », a-t-il annoncé lors d’une conférence de presse. « L’un des engagements les plus importants d’un État souverain est la liberté artistique ».

Raffi Elliot

Chroniqueur et correspondant en Arménie pour The Armenian Weekly

Raffi Elliott est un journaliste et analyste canado-arménien du risque politique basé à Erevan, en Arménie. En tant que correspondant et chroniqueur pour Armenian Weekly, il aborde des questions socio-économiques, politiques, commerciales et diplomatiques en Arménie, avec quelques réflexions occasionnelles sur la culture et l’urbanisme.

par Stéphane le dimanche 10 novembre 2019
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